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020年的3D打印趋势:可持续性、规模化和不确定性

时间:2020-02-18 15:53作者:admin

 Materialise近日发布了2020年定义行业的主题和趋势和展望。下面让我们来看看有三十年3D打印基础的企业,是如何看待行业未来的。

 

1、使3D打印更具可持续性

 

跨国公司的影响力越来越大,但随之而来的是更大的责任。3D打印行业也同样需要考虑技术对社会和环境的影响。这意味着,当我们开发新的产品和技术来帮助客户创造有意义的应用时,可持续性需要成为首要的考虑因素。

 

从社会和环境的角度来看,3D打印已经为企业提供了一种更加可持续的生产方式。3D打印通过分布式生产让更多地区的人们受益,通过个性化护理改善人们的健康和福祉,并使更好的工作条件成为可能。同时,3D打印还可以通过大规模定制和优化的物流来减少生产流程中的浪费。因此,许多人将3D打印视为帮助企业可持续经营的积极力量。但这还远远不够。

 

“3D打印可以并且需要做更多的事情,通过创新的方式来减少对社会和环境的影响。”创始人兼CEO Fried Vancraen说,“我很高兴看到越来越多的行业领导者认识到这一点,并制定了减少能源消耗、增加回收粉末的使用量以及创建面向未来的工作场所的倡议。”

 

展望未来,我们面临的问题并不是“3D打印是不是一种更具可持续性的制造技术?”,而是“我们怎样做才能使3D打印更具可持续性?”

 

2、不确定性带来的机会

 

面对不确定的经济形势,制造企业,尤其是那些对需求波动更为敏感的行业,将更专注于降低成本和规避风险。在2000年代末期的经济危机期间,3D打印行业受到了沉重的打击,因为当时它主要是一种原型制造技术。随着企业削减研发投入,对原型制造的需求也降低了。

 

“今天的情况有所不同。”副总裁兼制造部总经理Jurgen Laudus说,“ 3D打印不再仅仅是原型制造,它已经成为制造终端产品的补充性技术。同时,3D打印技术已经逐渐成熟,并赢得了越来越多的信任。如今,更多的企业通过3D打印在设计和制造上获得了优势。因此,在经济形势不确定的时期,3D打印不再代表成本和风险,而是机会。”

 

3D打印现在已用于批量生产,例如用于制造Hoya视觉模拟器的外壳

 

与传统制造技术相比,3D打印并不依赖规模效应,它只需要很少的启动资金。按需生产意味着对库存的需求降低,而本地化生产可以减少关税波动带来的影响。

 

由于我们面临着不确定的经济形势,相信更多的制造企业将把3D打印作为降低成本和规避风险的工具。

 

3、为人工智能在增材制造中的应用打下基础

 

数据就是力量。随着3D打印被越来越广泛地应用,更多的传感器被用来更好地监测3D打印流程,我们正在收集比以往更多的数据。

 

但是,能够收集数据还远远不够——我们需要让数据帮助决策。

 

人工智能是一种功能极其强大的工具,可用于处理大量数据并从中获得帮助决策的深入见解。但要做到这一点,需要的不仅仅是大量数据,还有对3D打印流程的深入理解。

 

“如今,已经有人工智能推进3D打印的案例。”副总裁兼软件部总经理Stefaan Motte说,“但是,在增材制造可以真正应用人工智能之前,我们需要更好地理解定义3D打印流程的诸多参数和算法。这需要我们在研究、创新和跨行业合作上持续投入。”

 

只有真正了解3D打印流程,并从数据中找到使其变得更快速、更稳定、更可预测的办法,我们才能真正释放人工智能在增材制造中的全部潜力。

 

4、全新的创新氛围

 

近年来,3D打印在许多方面都取得了进步:更快的打印机、更多新材料和更多后处理选择。现在,我们看到所有这些进步汇集起来,形成了令人振奋的创新氛围。

 

“对于3D打印行业来说,这是个好消息。”创新总监Kristel Van den Bergh说,“这些进步不仅让我们可以通过改进生产流程来增强现有的应用,而且还激发了以前无法想象或实现的全新应用的开发。”

 

一个很好的例子是用于大规模定制的新型TPU材料。在之前的几年中,我们虽然可以使用TPU进行打印,但是打印流程非常不稳定,因此很难将其规模化。现在,HP的MJF打印机、巴斯夫的新型TPU材料以及Materialise在工艺和设计方面的知识可以完美地结合在一起,创建鞋子、运动装备和安全设备等新应用,并将其付诸规模化生产。

 

3D打印机、软件和材料的进步正在创造绝佳的机遇。在之前的几年中,消费者可能并不了解或关心他们选择的产品背后的制造过程。现在,他们对性能、美观度的要求日益提升,对个性化过程的参与更加积极。3D打印是实现这一切的理想方式。在不久的将来,人们将能享受到之前从未想象过的产品。

 

5、投资自动化后处理

 

随着企业扩大3D打印的规模,他们将越来越依赖自动化。但扩张的潜力受到后处理的限制,尤其是在当前后处理主要依靠人工操作的情况下。通过简单地增加人员来扩大规模会导致成本和不确定性增加,并且不能保证可靠性。如果要扩大生产规模,唯一的办法就是自动化后处理。

 

在大规模定制的情况下尤其如此。对于个性化的鞋子,不同的客户可能需要不同的颜色,这会使流程变得更加复杂。而且,我们当前所说的“大规模定制”其总产量仍然是很低的。

 

“我们相信现在是开始自动化后处理的时候了。”CTO Bart Van der Schueren说,“在Materialise,我们一直在大力投资这些流程。我们最近的一个案例是将医疗3D打印中的整条清洁生产线进行了自动化,以确保达到最高的质量标准。”

 

CTO Bart Van der Schueren表示,类似Materialise医疗3D打印清洁生产线的自动化后处理流程,可确保达到最高的质量标准。

 

幸运的是,工业4.0以及它带来的更强大的自动化能力,正在创造全新的方式来自动化后处理流程。这需要时间、精力和更多的投资,并且只有在3D打印规模扩大后,这些投资才能获得回报。但这个回报是确信的,因此从当下就开始对自动化后处理进行投资至关重要。

 

2020年的3D打印

如果只能带着一个词进入2020年,那这个词就是‘可持续性’。对可持续性的关注不仅仅在对环境和社会的影响。尽管未来的经济形势充满不确定性,但3D打印通过生产终端产品、开发新应用、应用自动化后处理以及人工智能等技术,为企业达成财务上的可持续性提供了机遇。这些趋势将在2020年定义我们的行业。”

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